Ammattinimikkeisiin pohjautuvia sukunimiä

Mitä yhteistä on Carrie Fisherillä, John Carpenterilla, Jimmy Carterilla ja Elisabeth Taylorilla? Heidän sukunimensä ovat alunperin olleet keskiaikaisia ammattinimikkeitä.

Ennen normannien Englannin valloitusta 1066 englantilaisilla ihmisillä ei yleensä ollut sukunimeä. Normannit kehittivät sukunimijärjestelmän, jonka avulla ihmiset oli helpompi yksilöidä, mikä helpotti verotusta. Keskiajan sukunimet eivät kuitenkaan olleet nykyisen määritelmän mukaisia sukunimiä, koska ne eivät periytyneet.

Koska pyhimysten nimiä käytettiin etuniminä, samalla paikkakunnalla saattoi olla useita ihmisiä, joilla oli sama etunimi. Jos kaupungissa oli esim. useita Harry-nimisiä henkilöitä, heidät oli helppo erottaa toisistaan ammatin mukaan: Harry the potter (Savenvalaja-Harry) tai Harry the cooper (Tynnyrintekijä-Harry).

Sukuniminä käytettiin myös isännimeä (John Harrynpoika, John Harry's son => John Harrison), paikannimiä (Ed Winchesteriläinen), topografiaan pohjautuvia nimiä (John at the ford, Kahlaamon John => John Ford), virkanimikkeitä (Christopher the Reeve, Christopher-Vouti) tai ominaisuuksia (Kalju-Henry).

Koska ammatti, virka tai fyysiset ominaisuudet saattoivat muuttua, isännimen käyttö yleistyi. Toisaalta, koska samat pyhimyspohjaiset etunimet olivat suosittuja, samassa kaupungissa saattoi olla monta ihmistä, joilla oli sama etunimi ja isännimi. Ihmisten erottamiseksi saatettiin siis tarvita myös lisänimi.

Englanti Merkitys
Archer jousimies
Bailey haastemies, kaupunginvouti, kruununvouti, oikeudenpalvelija, sheriffin apulainen, vouti
Baker, Baxter leipuri
Barnes vilja-aitan hoitaja, erit. ohra-aitan hoitaja (engl. barley, ohra)
Black mustaan väriin erikoistunut värjäri
Butcher teurastaja
Butler kellarimestari , nyk. hovimestari
Carpenter puuseppä
Carter kuorma-ajuri, ajomies
Chandler kynttiläntekijä, kynttiläkauppias
Clark, Clarke, Clerk alun perin kirkonmies tai klerkki, myöhemmin kirjuri tai ylipäätään kirjoitustaitoinen ihminen
Cook kokki, keittäjä
Cooper tynnyrintekijä
Farmer maanviljelijä, kasvattaja (esim. chicken farmer, kanankasvattaja)
Fisher kalastaja
Fletcher nuolentekijä, jousiseppä
For(r)ester metsänhoitaja
Fuller vanuttaja
Goldsmith kultaseppä
Hooper vanteentekijä
Hunter metsästäjä
Jagger kaupustelija, kulkukauppias, katukauppias
Mason muurari, kivenhakkaaja
Miller mylläri (Mylläri, Myllynen, Jauhiainen)
Palmer pyhiinvaeltaja, toivioretkeläinen
Parker puistonvartija, puiston riistanhoitaja, puistonhoitaja
Potter savenvalaja
Sawyer sahaaja
Skinner nahkuri, parkitsija (Nahkuri, Parkkonen)
Slater, Slatter tiilikatontekijä
Smith seppä (Rautio, Rautiainen, Seppä, Seppänen)
Steward, Stewart taloudenhoitaja
Tailor, Taylor räätäli, vaatturi
Tanner parkitsija
Thatcher (olki)katontekijä
Turner sorvari
Walker, Waulker vanuttaja, pyykkäri tai henkilö, joka talloi märkää vaatetta, jotta siitä tulisi tiivis
Wall seiniin erikoistunut muurari
Waterman soutaja, venemies
Wheeler kärryjen työntäjä, kärrykuski
Wright, Wraight käsityöläinen, rakentaja